El interés de San Ignacio por África – Reino del Kongo

Una serie de blogs preparados por el ARSI (Archivo Histórico de la Compañía de Jesús, en Roma) en preparación del Año Ignaciano.

Por Festo Mkenda, SJ - Historiador

4. San Ignacio y el Reino del Kongo

Por lo que Ignacio podía saber, el Reino del Kongo, situado en la parte occidental de África Central (no confundir con la actual República Democrática del Congo o la República del Congo), era un lugar más de Etiopía. El nombre "Etiopía" se refería a una gran parte del continente africano, de forma similar a como se habla hoy del África subsahariana. Ignacio, como otros, utilizaba "África" más específicamente para referirse a la parte del continente al norte del Sahara. Por ejemplo, en su carta de julio de 1550 a Juan de Vega (1507-58), virrey de Sicilia, que comandaba una campaña en el actual Túnez, Ignacio se dirigía al "ejército de África". Otros primeros jesuitas siguieron este uso, refiriéndose simplemente a cada lugar del África subsahariana como "Etiopía". En una carta de 1561, por ejemplo, el sacerdote jesuita André Fernandes escribió: "Estoy aquí en Kaffraria, es decir en Etiopía, no lejos del Cabo de Buena Esperanza.

En esta concepción general, los primeros jesuitas enviados al Kongo pensaron que iban a Etiopía. El Kongo era el único reino católico de toda África. Los reyes del Kongo tenían un control directo sobre las operaciones de la Iglesia. Pidieron sacerdotes en Lisboa y Roma, y la recién fundada Compañía de Jesús fue llamada a proporcionar los misioneros necesarios. En 1548, los cuatro primeros jesuitas llegaron a Mbanza-Kongo, la capital del Kongo. Esto se consiguió en gran medida gracias a la mediación del sacerdote y embajador congoleño Diogo Gomes (fallecido en 1560).

Los vínculos entre Ignacio y la misión de Kongo pueden establecerse a través de múltiples fuentes. Como General, recibía regularmente información sobre el Kongo del Provincial de Portugal. En una carta de julio de 1550 a Simón Rodrigues (1510-79), el propio Ignacio incluyó el Kongo en la lista de misiones que podían beneficiarse de una indulgencia jubilar especial concedida por el Papa Julio III (1487-1555, r.1550-55), entre las que se encontraban India, Brasil y, significativamente, África.

El embajador Gomes es el mejor enlace que tenemos entre Ignacio y el Kongo. Kongolés de origen portugués, Gomes entró en la Compañía en 1549 con el nombre de Cornelius Gomes, siendo probablemente el primer jesuita de la historia nacido en África. En una carta de julio de 1552 a Ignacio, Gomes informaba al General sobre las esperanzas de la misión de Kongo, que estaba teniendo problemas. Es muy probable que Gomes haya desempeñado un papel importante en la elaboración de un catecismo kikongo que se imprimió por primera vez en 1556, y que constituiría la base de una versión de 1624 que aún existe. De acuerdo con las instrucciones que Ignacio había preparado para Etiopía, Gomes y los demás jesuitas de Kongo establecieron escuelas para jóvenes. Ignacio tenía una buena opinión de Gomes e incluso pensó en proponerlo como patriarca de Etiopía.

La misión de los jesuitas en el Kongo, ahora bajo la dirección de Gomes, se vio envuelta en disputas sobre lo que debía ser una correcta interpretación y práctica de la fe. Estas eran cuestiones con graves consecuencias políticas. Al no poder integrarse en una iglesia local que no aceptaba otra teología que la suya, los jesuitas dejaron el Kongo en 1555. La primera misión de los jesuitas en el África subsahariana durante la vida de San Ignacio había también llegado a su fin durante su vida.

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Fig. 4.1. Mapa del Reino del Kongo [en curso].

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Fig. 4.2. Representación de Mbanza-Kongo, también conocido como São Salvador, en el siglo XVII.

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Fig. 4.3. Vista de los restos de la catedral de Mbanza-Kongo del siglo XVI (© INPC).

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Fig. 4.4. Frontispicio del catecismo de Kikongo de 1624.

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Fig. 4.5. Un crucifijo de la época de la primera evangelización en el Kongo.

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Publicado por Communications Office - Editor in Curia Generalizia
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