De semilla a árbol

Centro para niños en Kirguistán

Por Damian Wojciechowski, SJ
[De la publicación “Jesuitas 2021 - La Compañía de Jesús en el mundo”]

Las chicas del instituto de Suzak, uno de los centros islámicos más importantes en el sur de Kirguistán, van directamente desde el autobús a la orilla del lago Issyk-Kul. Se puede ver que un paraje tan grande y con tanta agua hace que se sientan genial. Llevan hiyabs, así que solo pueden mojarse los pies. Por segundo año consecutivo, el padre Adam Malinowski, jesuita, de la parroquia de Jalalabad, organiza un campamento de astronomía para jóvenes musulmanes. Lleva diez clubs de astronomía en escuelas de la zona (en Jalalabad y sus alrededores). También ha levantado un pequeño observatorio astronómico al lado de la iglesia.

La astronomía no está lejos de la teología – quien mira al cielo está mirando hacia Dios –. En algunas escuelas hay una fotografía del P. Adam al lado de la de Yuri Gagarin. Como premio, los mejores alumnos pueden asistir al campamento en el Children’s Leisure and Rehabilitation Center [Centro de Ocio y Rehabilitación para Niños] en el lago Issyk-Kul. Hay una condición, exigida por los padres, en el contrato con la organización: no podemos convertir a los niños que participan en el campamento. Ahora bien, los jóvenes musulmanes miran todo con gran interés: observan como los voluntarios europeos oran y participan en la Santa Misa.

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Además del campamento astronómico, organizamos un campamento gratuito para niños huérfanos y discapacitados de Tschytschkan. Y también dirigimos un campamento para niños de las parroquias católicas, como parte de nuestro trabajo en pro del crecimiento futuro de la Iglesia católica en Asia central. Los niños kirguises sentían curiosidad por la improvisada capilla cuando nos veían en misa. Nosotros no queríamos echarlos de allí, para que no se sintieran rechazados. Por esta razón, fuimos acusa dos en algún momento de «hacer proselitismo».

Es una creencia muy extendida entre la población musulmana de la zona que los niños con discapacidades son un castigo por los pecados de sus padres, que quedan así estigmatizados. A menudo, el padre abandona a su esposa y forma una segunda familia. Por tanto, la mujer se queda no solo a cargo de un hijo discapacitado, sino sola y sin ningún apoyo. No existen actividades de rehabilitación para estos niños, que a menudo carecen de los cuidados más básicos. El campamento es una puerta de acceso al mundo.

Un grupo de niños discapacitados de Batken (al sur de Kirguistán) desciende del autobús en el que ha estado viajando durante más de un día. Todo les llama la atención: la gente, la casa, los cuartos de baño, el comedor, y, por supuesto, el agua donde se pueden bañar. Algunos van con muletas, otros en silla de ruedas. Los que tienen síndrome de Down se mueven por su cuenta y siempre están dispuestos a armar alguna jugarreta. Sus madres, gracias a que hay voluntarios que cuidan de ellos, pueden disfrutar de unos días de descanso.

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Los padres de los niños inválidos de Jalalabad, todos musulmanes, de la fundación «Source of Love» [Manantial de amor], establecida con apoyo nuestro, me preguntan si el sacerdote puede orar por cada uno de los niños. Esperan ansiosamente hasta que un sacerdote, revestido con alba y estola, se acerca a cada niño, le impone las manos y ora en silencio. Los kirguises son piadosos por naturaleza y tradicionalmente han estado abiertos a otras religiones. Están convencidos de que Dios y las oraciones pueden ayudar a sus hijos, quizá más que los médicos.

Sin duda alguna, el trabajo del Children´s Rehabilitation and Spirituality Center [Centro de Rehabilitación y Espiritualidad para Niños] es la obra pastoral y caritativa más importante de la Iglesia católica en Kirguistán. El proyecto se plantea llegar a niños con problemas mentales, físicos y sociales de todo el país, más de 1000 al año. Se entiende fácilmente que, en un entorno mayoritariamente no cristiano, el centro es un lugar en el que las Preferencias Apostólicas Universales de la Compañía de Jesús se articulan conjuntamente: cultivando la sensibilidad de los niños y de sus padres hacia la presencia de Dios en la naturaleza y hacia la preocupación de Dios por los que sufren. Y el centro es en la práctica, al mismo tiempo, la actividad más importante de la Iglesia entre los musulmanes.

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Para hacer frente a las necesidades necesitamos muchas cosas, por ejemplo, edificios. Pero necesitamos en mayor medida la presencia de jesuitas y estaríamos muy agradecidos de acoger a algunos que no tuvieran miedo de trabajar en una cultura tan diferente a la suya de procedencia, ya fuera europea, de otras partes de Asia o de América. Un lugar donde la gente no conoce a Jesús y donde la Iglesia es menos que un grano de mostaza. Jesuitas que sean capaces de superar la tentación de creer que los pobres solo necesitan pan.

Me pregunto continuamente cómo es posible un árbol tan grande (nuestro centro) haya crecido tan rápido de una semilla tan pequeña. ¡Cuántas personas de tantos países han estado involucradas en la creación y el funcionamiento de esta obra! La vibrante actividad del centro a menudo recuerda a las grandes olas que durante las tormentas del invierno golpean la orilla del lago Issyk-kul, a apenas 100 metros de nuestras instalaciones. Niños de todos los rincones de Kirguistán acuden aquí y, sin duda, esos días que pasan en nuestro centro permanecen por mucho tiempo en su memoria, tal vez para siempre.

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Publicado por Communications Office - Editor in Curia Generalizia
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El Servicio de Comunicaciones de la Curia General publica noticias de interés internacional sobre el gobierno central de la Compañía de Jesús y sobre los compromisos de los jesuitas y sus partenarios. También se encarga de las relaciones públicas.

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