“Sed fecundos y creced”

Una experiencia agrícola de éxito en la Provincia de Kerala

Por Wilson Mulackal SJ

Wayanad es un distrito rural de Kerala, al suroeste de la India. Se trata de una zona popular, con hermosos paisajes y bosques tropicales, colinas y llanuras, arrozales y variada vegetación. Muchas hectáreas de terreno son plantaciones de café y té. La población es tribal en alrededor del 20%, la cultura de la región es de un encanto sin paragón.

Habiendo sido antaño un verdadero paraíso de abundancia, hace ahora más de veinte años que los agricultores de Wayanad se han visto obligados a abandonar sus tierras y a luchar por sobrevivir, mientras ven como se destruyen sus medios de vida debido a la acción de los animales salvajes y del cambio climático. Estos habitantes de Wayanad dependen casi exclusivamente del campo, pero los bajos precios de los productos agrícolas en el mercado y los cambios del clima, principalmente la sequía, han generado un gran desinterés por la agricultura.

En 1987, los jesuitas de Kerala lanzamos una nueva misión en Wayanad. Compramos quince acres de tierra en Pachilakad y construimos una residencia llamada Prasanthi. El P. Mathew Pullattu era su superior y el H. Kurian (ya fallecido también) el administrador de la granja. Cultivaban café, pimienta, cocos y nueces de areca. La granja se fue convirtiendo poco a poco en modelo de granja para el distrito. La tierra, que era muy fértil, producía abundantes cosechas. Todo funcionó de forma rentable durante algún tiempo. Pero, en los últimos diez años, la explotación ha dejado de ser rentable debido al aumento de los costes de mano de obra y a que las cosechas fracasaban, especialmente la de nueces de areca, infectadas por hongos. Durante algunos años la explotación ha permanecido totalmente abandonada.

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En 2020 me nombraron director del Centro de Asesoramiento Familiar Prasanthi. Y, al cabo de un año, me pidió el Provincial que me hiciera cargo de la granja. Al principio, dudé. Como hijo de agricultor, estaba interesado en un cultivo que difería del método tradicional. Con la ayuda de un socio empresarial, planté 3.500 plataneras. Quería experimentar el cultivo mixto, poniendo cafetos y nueces de areca entre las plataneras. Planté 2.000 cafetos, sin coste adicional, entre los plataneros. Crecieron muy bien. Al cabo de dos años, pudimos cosechar granos de café y, al cabo de cinco años, empezamos a recoger nueces de areca.

En los dos últimos años, he obtenido unos beneficios de 600.000 rupias indias (6.800 euros) cultivando plátanos. Nuestra explotación se ha vuelto muy rentable. Probé también a poner 500 plantones de pimienta entre los cafetos. Ahora la tierra está cultivada en su totalidad. Gracias al sistema de cultivo mixto, he podido reducir considerablemente los costes de mano de obra. En los dos últimos años, Prasanthi ha pasado de ser una explotación deficitaria a ser rentable.

La lección es que la agricultura mixta puede ser rentable. Intento concienciar a los agricultores de las ventajas de la agricultura mixta, más rentable para su sustento.

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Además, como jesuita, muestro mi compromiso con la PAU 4, el cuidado de nuestra casa común: colaborar, con la profundidad que da el Evangelio, a la protección y renovación de la creación de Dios. Cuando otros agricultores contemplan nuestras plantaciones, la forma de hacer las cosas que tenemos se convierte para ellos en fuente de inspiración y espolea a todos.

Llevo con frecuencia a mis clientes, los que compran nuestros productos, a la plantación. Cuando ven este espléndido y verde jardín olvidan viejas heridas y experimentan verdadera sanación. Les encanta ver la variedad de frutas y verduras que crecen en nuestra finca.

Tengo la intención de convertir el Centro de Asesoramiento Familiar Prasanthi, la otra obra de nuestra comunidad, junto a la Granja Prasanthi, en un centro para a curación holística en Kerala.

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Publicado por Communications Office - Editor in Curia Generalizia
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