El interés de San Ignacio por África – África subsahariana

Una serie de blogs preparados por el ARSI (Archivo Histórico de la Compañía de Jesús, en Roma) en preparación del Año Ignaciano.

Por Festo Mkenda, SJ - Historiador

5. San Ignacio en Angola en 1622

La salida de los jesuitas del Reino del Kongo en 1555 no supuso el final de su presencia en el África subsahariana. Los esfuerzos de San Ignacio por Etiopía comenzaban a dar sus frutos, ya que los jesuitas establecieron allí una misión en 1557, un año después de la muerte del santo. Tres años más tarde, en 1560, tres jesuitas entraron en las regiones que hoy forman parte de Mozambique y Zimbabue, y otros cuatro llegaron a Luanda, en Angola, en la frontera sur del Reino del Kongo.

El esfuerzo inicial en Mozambique-Zimbabue duró poco, y terminó con el martirio de su superior, el P. Gonçalo da Silveira (1526-1561) en la corte del Monomotapa. Antes de asumir la misión en el sureste de África, Silveira había sido superior provincial en Goa, cargo para el que había sido nombrado por San Ignacio. Probablemente debido a este vínculo, los artistas han imaginado visualmente al primer y más popular mártir jesuita de África como enviado al continente por el fundador de la Compañía. Aunque tales representaciones parecen un poco exageradas, no carecen de mérito, ya que las misiones jesuitas en el este de África siempre estuvieron bajo la jurisdicción de la Provincia de Goa.

Tras la debacle inicial en Mozambique y Zimbabue, la misión del sureste de África se reanudó en 1610 y duró hasta que los jesuitas fueron expulsados de Portugal y sus territorios en 1759. Del mismo modo, debido a las prolongadas guerras de conquista portuguesas en el suroeste de África, los jesuitas sólo pudieron establecer misiones significativas en Angola a principios del siglo XVII. Sin embargo, una vez que pudieron hacerlo, sus misiones se desarrollaron considerablemente. Luanda, en la costa atlántica, era su centro principal. Desde allí se extendieron al interior de Angola y atendieron directamente a las poblaciones africanas. Mientras Mateus Cardoso (1584-1625) tradujo la Cartilla de la Sagrada Doctrina al kikongo en 1624, António do Couto (m. 1666), jesuita nacido en Angola, publicó otro catecismo en latín, portugués y kimbundu en 1642.

Los jesuitas de Angola se anticiparon a la canonización de San Ignacio en 1622 de manera significativa. Ese año se abrió en Luanda el famoso Colegio de Jesús. El colegio continuó educando a muchos estudiantes de ascendencia portuguesa y africana hasta la supresión de la Compañía en Portugal y sus territorios. Junto al colegio había una gran residencia de jesuitas y una magnífica iglesia de estilo barroco, que fue diseñada para reflejar la grandeza de la iglesia jesuita del Gesù en Roma. Con el nombre de Igreja de Jesus (Iglesia de Jesús), este edificio se consideraba la estructura de hormigón más alta del hemisferio sur cuando se terminó.

La construcción de la Iglesia de Jesús, iniciada en 1612, se prolongó durante veinticinco años. Incluso antes de que se terminara, la iglesia sirvió de centro para eventos especiales de los jesuitas. La beatificación de Francisco Javier en 1619 se celebró allí. Lo más significativo es que la iglesia fue el lugar de las celebraciones elaboradas de las canonizaciones de San Ignacio y San Francisco Javier el 12 de marzo de 1622. Este es probablemente el único lugar de África donde la canonización del fundador de los jesuitas se celebró con tanta magnificencia.

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Fig. 5.1. San Ignacio de Loyola envía al P. Gonçalo da Silveira al África Oriental, que consagra a Nuestra Señora.

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Fig. 5.2. La portada del catecismo trilingüe de António do Couto para Angola.

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Fig. 5.3. Una página del catecismo trilingüe de António do Couto, con el Kimbundu en el centro marcado como "Angol".

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Fig. 5.4. La fachada de la Iglesia de Jesús y la residencia de los jesuitas en Luanda.

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Fig. 5.5. Un sello postal portugués de 1963 con una foto de la antigua Iglesia de Jesús en Luanda.

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Publicado por Communications Office - Editor in Curia Generalizia
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El Servicio de Comunicaciones de la Curia General publica noticias de interés internacional sobre el gobierno central de la Compañía de Jesús y sobre los compromisos de los jesuitas y sus partenarios. También se encarga de las relaciones públicas.

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